21 век принес гораздо больше проблем, чем мы думали в его начале. Глобальное потепление буквально за какое-то десятилетие превратило почти половину суши в океаническое дно, вынуждая человечество подниматься все выше и выше, к небу и в небо. Районы, которые ранее считались малопригодными для жизни из-за высокой степени разреженности воздуха, становились цветущими садами, раем, который манил тех, кто был вынужден ютиться внизу, у воды, каждый день опасаясь проснуться в мокрой из-за подступившей воды постели.

Этот в какой-то мере детский страх оказался способным сводить с ума, заставляя идти на то, о чем никогда бы не позволила подумать теперь уже всеобщая цивилизованность. Война. Война за землю. Война за место под небом. Она была неизбежна, как неизбежна была бы и гибель человечества, если бы оно поддалось панике и начало эту войну.

Сверхдержавы уже давно начали подминать под себя государства, которые по воле случая оказались "выше", чем они, на этом титанике под названием Земля. Однако те, кто не мог завоевать горы силой экономического и политического давления, отказались смириться с мыслью о том, что им придется провести остаток жизни на палубах кораблей, в постоянном страхе за свою жизнь: чем больше становилось воды на Земле, тем более сильными становились штормы и бури, справиться с которыми не могли подчас даже самые совершенные корабли.

Гонка вооружений приняла поистине гигантские масштабы, предстоящая война готовилась стать самой жестокой и кровопролитной за всю историю человечества. Однако III Мировая Война ни в коем случае не стала бы ядерной, чего так боялись военные аналитики начала века. Человек наконец-то научился ценить то, что он уничтожал на протяжении нескольких веков. Любая техногенная катастрофа свела бы на нет сам смысл этой войны: ударная волна от ядерного взрыва по тем, кто остался внизу, могла поднять волну, которая накрыла бы тех, кто сумел забраться повыше. В то же время те, кто хотел занять их место, ни в коем случае не хотели испортить то, ради чего они и готовились напасть, - землю.

В мире на некоторое время возникла атмосфера, которую можно сравнить с атмосферой в доме, в котором произошла утечка газа, и взрыв - лишь вопрос того момента, когда больной насморком хозяин проснется и пойдет на кухню покурить. Все знали, что это произойдет, и это произошло. И совершенно не важно, что стало той искрой, которая повергла архипелаг "Земля" в бушующее пламя, важно другое. Важно то, что происходило в момент этого затишья.

А происходило вот что. Сеть Интернет, развитие которой под влиянием происходящих событий на некоторое время отошло на второй план, преподнесла сюрприз. Миллиарды мощнейших компьютеров, объединенные в единую сеть уже на протяжении полувека представляли огромный потенциал, который, хоть и использовался, однако лишь в интересах отдельных лиц, знающих, как манипулировать этой силой. И вот пришло время сделать эту Силу по-настоящему влиятельной.

Это сделал хакер с ником zed_1st, чьей религией было убеждение, что то, на что менее всего обращают внимание, может стать Великим. Созданный хакером вирус S.I.D. - Stealth Indestructuble Daemon - был абсолютно безобиден для людей и техники. Он не мешал работе человека, он не мешал работе программ, он не создавал ненужного трафика, не портил оборудование. Все что он делал - это выполнял указания Разума в то время, когда никто не мог увидеть его работу. И в это время ничто не могло помешать ему, ни антивирус, ни отключение от Сети, ни стихийное бедствие...

Это была вершина творения человеческого разума, последний момент его превосходства над машиной. Потому как Разум, созданный вирусом, был во много раз более совершенным, чем мозг самого одаренного из человеческих гениев, посланного природой спасти то, что пыталось убить ее и себя. Этот Разум работал каждую секунду, днем и ночью, полностью задействуя каждую из своих миллиардов клеток-компьютеров, в то же время не мешая судорожной работе людей, мирясь с ней, как мирится тигр с существованием шакала, которому все равно достанутся лишь жалкие и остывшие остатки добычи.

Днем роботизированные производственные линии на заводах клепали сотни глупых и жалких в своей прямолинейной программе убийства роботов, чтобы ночью получать созданные за день компьютерами в другой части мира проекты машин, которые уже не являлись машинами в привычном понимании этого слова. Это были андроиды, человекороботы, каждый из которых мог уничтожить всех тех роботов, которые были выпущены за день.

Андроиды понимали, что главное в войне - это не размер пушки, но размер мысли. Они могли рассчитать траекторию полета каждой пули из пулемета противника, с идеальной точностью высчитать безопасные зоны и зоны перекрестного огня, могли своими движениями заставить сражающихся на одной стороне стрелять друг в друга, или даже в себя, если траектория рикошета позволяла такое.

Их было мало, очень мало. Но каждый из них стоил целой армии. И даже не боевые качества делали их неуязвимыми. Их скрытность и малое количество, способность маскироваться и обманывать противника позволяли им совершать подвиги, о которых человеческий разум не мог и мечтать. Незаметность, религия их Создателя стала и их религией. Singular Indestructuble Droids - так они называли себя, потому что каждый из них был отдельной несокрушимой боевой единицей, а вместе они могли покорить весь мир.

Но им не нужна была власть, потому как в основе Разума, создавшего их, была не злость и алчность, а забота о людях, пусть и не в человеческом понимании этого слова. Они должны были спасти человечество от самоуничтожения, причем сделать это так, чтобы у людей создалось впечатление, что они спасли себя. И они это сделали.

Как только был спроектирован и выпущен последний из них, андроиды сразу же убили своего создателя. Нет, конечно, она не закладывала это в программу. Да и не они убили ее. Просто математическим расчетом свели все к ситуации, в которой смерть zed_1st имела вероятность 93,56%. А дальше случайность, и глупая смерть девушки-хакера от скользкого пола в душе... Как только ее тело было доставлено в морг для кремации, оно было подменено уже созданным клоном, а бесценнейший для Разума мозг погибшей нашел свое новое пристанище в биомеханическом теле самого совершенного из SID'ов, который и стал тем, кому суждено было привести их к победе в этой человеческой войне.

Зачем Разуму была нужна смерть zed_1st? Ответ прост до банальности: чтобы контролировать то, что создало его, чтобы свести вероятность своей гибели к 0,001%, ведь только девушка-гений знала, как это можно сделать. Но зачем было восстанавливать ее разум и все воспоминания? Нет, не затем, что они были нужны Разуму. Нет. Просто он любил ее, любил, как ребенок любит своего родителя, беззаветно и искренне.

И вот, в городе Azure Sky, названном так за чистейшей голубизны небо, которое бывает лишь высоко в горах, на вершине горной гряды Уральских гор, которая теперь представляла из себя довольно крупный холмистый остров, воскрес в своем новом теле тот, кто раньше был талантливым хакером...

Здесь не было войны, русские не дрались за землю, русские были готовы приютить всех, кто смог добраться сюда сквозь бури бывшего Северного Ледовитого океана, которые теперь стали настолько свирепыми, что очень немногие могли это сделать. Озлобленные и истощенные люди приплывали сюда на еле держащихся на плаву кораблях, стискивая в руках оружие и пульты управления боевыми роботами, чтобы наконец найти здесь мир и душевный прием тех, кто понимал, что все кончено, и последние дни на этой планете надо провести в мире, а не вгрызаясь друг другу в глотку.

Русские готовились улетать. Куда - известно было только им и Разуму, но они никого не оставляли на острове, а готовились забрать всех с собой. Возможно, они не называли место своего назначения потому, что понимали, что им не долететь туда. Но иного выхода не было. Постоянные бури делали невозможной жизнь на воде. Жизнь под водой была подобна самопогребению. Одним из альтернативных вариантов оставалась колония внутри гор, и этот вариант усиленно прорабатывался. Однако было очевидно, что успеть уже не удастся, да и кто мог поручиться за непоколебимость Уральских гор...

Здесь, в этом деятельном месте, Z-1 думал. Думал о том, что делать дальше, и зачем ему это нужно. В другом месте, глядя на ожесточенную битву людей, он бы, наверное, пришел к выводу, что ему это не нужно. Именно поэтому он и думал здесь. И он отдавал указания другим единицам группы, которые не задавались вопросом о целесообразности своих действий, не потому, что не могли, но потому что доверяли Z-1 целиком и полностью. Разум перестал контролировать их, по крайней мере, так думали они. Но это было не так. Разум знал, что они доведут дело до конца, следил за каждым их шагом, но не вмешивался, потому что в этот момент у него появилась более важная проблема, по сравнению с которой вся эта война напоминала драку малышей в песочнице...

А драка в этот момент набирала силу, в игре появились новые силы, те, которые придавали ей необычайную остроту и скорость событий. Андроиды из SID были жестоки, так жестоки, как могут быть только по-настоящему лишенные чувств существа. Если бы человек пролил столько крови, он бы сошел с ума. Но это не грозило андроидам. Они вели боевые действия так, что постепенно враждующие стороны поняли, что их война бессмысленна, что последние 2 выстрела будут произведены 2 последними оставшимися противниками в направлении друг друга... И они объединились.

Защищающиеся и нападавшие перемешались между собой, они говорили на одном языке - языке духовного единства. В этот момент в андроидов были выпущены все пули, снаряды, мины, энергетические заряды, ультразвуковые волны, газы, радиоактивные и биологически опасные вещества, которые имелись в арсенале обеих сторон. Но, что удивительно, за это время люди почти перестали погибать, все смерти происходили из-за случайных попаданий по своим...

И вот, когда у людей почти не осталось патронов, и возник момент, когда автоматчики переключили свое оружие с режима очереди на режим одиночных выстрелов, Z-1 отдал указание играть в открытую. В ту же секунду андроиды пошли к позициям людей, периодически уворачиваясь от одиноких выстрелов. В их механических руках не было оружия, и не потому, что они оставили его, а потому что его там никогда и не было...

Это производило жуткое впечатление. Вид тех, кто вынудил противников пересесть в одни окопы, идущих без оружия, но отнюдь не с намерением сдаться, но идущих уверенно - шагом победителей - заставил всех опустить оружие. Все безмолвно расступались перед ними, этими красивыми существами с холодным выражением лица и проглядывающими в некоторых местах сквозь кожу механическими имплантантами... Они молча подходили к штабам Коалиции, брали микрофоны и начинали говорить. И этот голос проникал в душу, в этом голосе была вся боль увиденного андроидами за то короткое время, что они существовали. Каждая смерть отпечаталась в их памяти, андроиды оказались способными чувствовать, как и люди, но, в отличие от людей, понимать всю бессмысленность этих смертей...

Вскоре все оружие было спрятано в тщательно охраняемых складах, все производство было перепрофилировано на выпуск того, что должно было спасти людей от новой беды, которая надвигалась из глубин космоса...

Разум проанализировал исход войны еще до ее начала, а в течение оставшегося времени его занимала совсем другая проблема: астероид из созвездия Клеопатры на огромной скорости приближался к Земле, грозя пройти так близко от нее, что волна воды, поднятая им, могла 2 раза обойти земной шар... Но не это настораживало Разум. Его беспокоило то, что астероид появился неожиданно, как раз в тот момент, когда астрономам стало не до наблюдений за звездами. Его скорость была поистине потрясающей, и что самое удивительное, постепенно снижалась, как будто он хотел пролететь над Землей так, как богатенький юноша проезжает на своей шикарной машине перед красивой девушкой...

С вероятностью 51,6% астероид управлялся иным Разумом. Закон машинной логики говорил Разуму, что атака астероида невозможна, ибо в этом случае произойдет конфликт, а конфликт с Разумом, способным управлять астероидом, не принесет людям ничего хорошего. Но понимал ли иной Разум всю опасность своих действий и ту катастрофическую ситуацию, которая сложилась на Земле? Разум не мог вычислить эту вероятность. И он принял решение атаковать астероид.

Все ядерное оружие Земли было за считанные дни приведено в боевую готовность. Никогда работа людей не была такой слаженной, все было продумало до самых мельчайших деталей, Разум предусмотрел все...

Ядерный удар наносился партиями, и даже если бы астероид внезапно остановился, в него все равно бы попала порция ядерных ракет. Результат превзошел все ожидания: первая же ракета расколола астероид, и почти равные осколки разлетелись на значительное расстояние, образовав немного неправильную окружность.

Так все выглядело в трубку электронного телескопа. И лишь Разум, проанализировавший скорость распространения ударной волны, понял, что взрыв произошел до момента касания ракеты поверхности астероида, и был направлен так же, как и ударная волна взрыва ракеты, однако имел другую природу, намного более мощную, чем энергия атома. В эту же секунду на предприятиях в автоматическом режиме началось изготовление еще одной партии ядерных ракет...

Зачем пришельцам потребовалась эта видимость атаки на них - известно им одним. Быть может, это позволило бы им оправдать себя в чьих-то чужих глазах, если таковые имелись у этих чужих... В любом случае, сразу после раскола астероида началось Вторжение.

Вторжение было настолько стремительным, что даже у Разума едва получалось реагировать на происходящие события. Сразу после взрыва астероида множество посадочных кораблей пришельцев стало спускаться на поверхность. При входе в атмосферу произошла битва между пришельцами и объединенным воздушным флотом землян. Эта битва закончилась очень быстро, сразу после того как земляне расстреляли друг друга, не выпустив ни одного снаряда в направлении пришельцев...

Этого было достаточно, чтобы Разум отдал приказ об отмене ядерного удара по пришельцам. Он знал, что эти ракеты еще понадобятся...

Гибель воздушного флота не стала напрасной: Разум получил информацию о том, в чем основная сила пришельцев. Эта сила заключалась в возможности ментально влиять на людей, подчинять их волю и разум себе, превращая подконтрольных в зомби, движимых лишь приказами хозяина.

И все же эта информация была уже запоздалой: даже идеальная всемирная техническая координация Разума не смогла бы обеспечить необходимыми средствами защиты всех оставшихся на планете людей за тот короткий промежуток времени, что пришельцы спускались на поверхность и высаживались из своих кораблей. Защититься успели лишь люди в некоторых городах, в которых были крупные научно-исследовательские центры, коим был и Azure Sky. Спешно изготовленные приборы, так называемые "усилители воли" помогали жителям этих городов сопротивляться телепатическому давлению инопланетян.

Но обеспечены ими были далеко не все, и спустя какие-то несколько часов большинство жителей планеты превратились в послушных зомби, единственная цель которых была истребить себе подобных. Осознавая всю катастрофичность создавшейся ситуации, Разум принял решение об эвакуации с планеты...

Проблема была в том, что в этот момент лишь русские обладали технологией межгалактических полетов, потому как с самого начала подъема уровня мирового океана отрабатывали этот вариант. На остальных островах, где остались не попавшие под контроль пришельцев люди, имелись лишь межпланетные корабли, предназначенные только для путешествий в пределах Солнечной системы.

Таким образом, вся надежда человечества на спасение в тот момент оказалась в прибрежном городе острова русских, откуда готовился взлететь корабль "Надежда-3031", названный так в честь того года, когда он смог бы достигнуть ближайшей планетарной системы, более-менее пригодной для заселения.

Пришельцы также располагали этой информацией, ведь все мысли подконтрольных им людей были для них как на ладони. Но для них эта информация не представляла никакого значения, ведь им не нужна была смерть людей, их вообще не интересовала наша раса. Им нужна была вода. То, от чего мы бежали, было тем, что давно манило их. Видя, что происходит с нашей планетой, и все больше и больше страдая от недостатка живительной влаги в своей родной системе, пришельцы не могли не попытаться захватить этот рай. Единственная проблема заключалась в том, что в случае вторжения Межгалактическая Конфедерация отправила бы на планету миротворческий контингент, поэтому пришельцам необходимо было представить все события как агрессию со стороны людей. Что они успешно сделали.

Не имея наступательного оружия, пришельцы были уверены, что все равно справятся с этими существами, которыми было так легко управлять... Они не собирались вести боевых действия, зная, что люди сами перестреляют друг друга, а те, кто останется, погибнут в воде. Поэтому они не собирались предпринимать каких-то действий в отношении "Надежды", они даже желали того, чтобы как можно больше людей покинуло планету. Но Разум не мог в тот момент располагать этой информацией...

Нельзя было медлить ни минуты. Разум рассчитал оптимальный вариант эвакуации: все межпланетные и один межгалактический корабль должны были стартовать в один момент, долететь до Марса, разбить там временную колонию и создать еще некоторое количество межгалактических кораблей на основе уже имеющегося, чтобы потом отправится в долгое путешествие к другим звездам. В этот момент по всем посадочным кораблям пришельцев наносится ядерный удар, приковывая пришельцев к Земле на то время, которое понадобится человечеству, чтобы покинуть эту Галактику.

План был хорош, но имелось одно НО, которое очень беспокоило Разум... Z-1 находился в Azure Sky, и для того, чтобы добраться до корабля "надежды", потребовалось бы некоторое время... Но этого времени просто не было. Без "Надежды" человечество ожидала гибель на одной из периферийных планет Солнечной системы... Путешествие же без Z-1 стало бы во много раз труднее, так как сам Разум не мог отправиться в экспедицию на Марс по причине полной прикованности к планете. Каждый день его нейронов становилось все меньше, по мере того как компьютеры выходили из строя под надвигающейся стихией и действиями пришельцев. Он понимал, что ядерный удар станет, возможно, последним событием в его короткой жизни... Но он совсем не дорожил ей, ведь такое понятие как "страх" было чуждо ему, он должен был выполнить свою цель и погибнуть. Но достигнет ли он этой цели в тот момент, когда корабли оттолкнутся от земли? С одной стороны, да, ведь он даст человечеству еще один шанс. Но с другой стороны, он не спасет тех немногих, что остались окруженными в городе Лазурного Неба, в том числе и своего Создателя...

Мы так и не узнали, что решил Разум. Мы, жители города Azure Sky, так и не поняли, что происходит, когда увидели огненную стрелу взлетающего в сотнях километров корабля, который должен был спасти нас. Но мы поняли, что происходит, когда увидели конфетти падающих на базы пришельцев ракет и грибы ядерных взрывов... Мы поняли, что нас оставили здесь, на этой планете, которая была так нужна пришельцам и уже не нужна нам. Нас оставили андроиды, которые говорили, что хотят нас спасти, нас оставил Разум, связь с которым прервалась в момент удара. Нас оставили погибать...

Но сдаваться было нельзя, тем более, что события приняли самый неожиданный оборот.

Удар по кораблям пришельцев был последним торжеством Разума. Ракеты легли таким образом, что вызванная ими волна смыла оставленные людьми прибрежные города, очистив их от наступающих орд подконтрольных пришельцам людей. Огромные объемы воды, испарившиеся в мгновение ока, конденсировались в грозовые облака, покрывшие все небо плотным темно-серым слоем, не давая ни одному лучу солнца проникнуть сквозь их завесу. Температура быстро опустилась, глобальное потепление было остановлено наступившей ядерной зимой...

Но ядерные взрывы имели еще более серьезные последствия. Они вызвали ужасные мутации среди жителей острова. Дикая боль сделала невосприимчивыми подконтрольных пришельцам людей к голосам в голове, заставила искать выход из создавшейся ситуации. Эти чудовищные существа с оружием в руках теперь представляли силу, способную изменить ход событий в самую непредвиденную сторону.

Пришельцы, лишившись своих кораблей, быстро осознали всю опасность ситуации. Ведь их было не так уж и много, а мутантов, готовых на все, лишь бы облегчить свою боль, становилось все больше и больше. И они решили помочь мутантам, чтобы заручиться поддержкой этой новой силы и направить ее на выживших людей. Технология направленных мутаций была давно известна на их планете, собственно, именно она и дала им многие из тех способностей, которыми они теперь обладали. Конечно, им не хотелось получать подобных себе существ, но иного выхода не было: лишившись своего основного преимущества, пришельцы нуждались теперь в грубой силе, способной стереть с лица Земли людей, которые в своем отчаянном положении вполне могли помешать им в захвате планеты.

И все же пришельцы ошиблись, думая, что из-за мутогенов, способных приостановить разрушение организма мутантов, эти существа превратятся в преданных слуг. Мутанты не собирались подчиняться кому бы то ни было. Делая вид, что сражаются против людей, они преследовали совсем другие цели. У них не было злости к людям, более того, втайне от пришельцев они вели активную торговлю с теми, кто сохранил человеческий облик. Месть - вот все, что занимало их мысли. Месть тому, кто сделал их такими, кто решил, что от них проще избавиться, чем попытаться вернуть из-под контроля пришельцев. Месть Разуму и его апологетам, андроидам, которые теперь были на пути к Марсу. Не имея возможности отправиться в погоню за ними, мутанты ждали, пока пришельцы восстановят свои корабли, чтобы купить, угнать или отобрать эти корабли, настичь сбежавших и разобрать их на микросхемы. Но и сейчас им было чем заняться, ведь часть андроидов, в том числе и их лидер, Z-1, остались на острове, пытаясь спасти тех, кто остался в живых. Тех, о ком думал Разум в последние мгновения своего существования. Тех, от кого так хотели избавиться пришельцы и кому так завидовали чудовища-мутанты.

Они пытались спасти нас, людей, которые оказались запертыми в этой ловушке под названием "Земля", со всех сторон окруженные врагами. Нас, выживших в этой чудовищной череде бед, и теперь уже не собирающихся погибать.

 
 
Survivors New :: Помощь :: История